15 migliori cose da fare a Sofia (Bulgaria)

La capitale della Bulgaria ha molte storie da raccontare e ogni attrazione storica ti darà una nuova prospettiva sul complicato passato di Sofia. Porta qui le chiese che hanno trascorso diversi secoli della loro esistenza come moschee, l'architettura sovietica prepotente o la storia romana che è ancora scoperta e si fonde con la città moderna.

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Molti degli edifici che vedrai provengono dalla rinascita bulgara alla fine del XIX secolo, quando il paese rivendicò la sua indipendenza dagli ottomani. E sempre a sud-ovest incombe il monumentale Monte Vitosha.

Ecco i migliori cose da fare a Sofia:

1. Cattedrale di St. Alexander Nevski

Cattedrale di St. Alexander Nevski

Fonte: flickr

Cattedrale di St. Alexander Nevski

La scala di questo edificio ti lascerà a bocca aperta. All'interno di St. Alexander Nevski ha spazio per 10.000 persone ed è la seconda cattedrale più grande della regione dei Balcani.

Come per gran parte della grande architettura di Sofia, la cattedrale della città risale al 1880.

Ciò avvenne direttamente dopo la caduta degli Ottomani e il ristabilimento dello stato della Bulgaria.

Originariamente era dedicato ai soldati russi che persero la vita nel corso di questa liberazione.

Quando sei dentro, guarda il soffitto della cupola principale, che ha un murale del Signore Dio Sabbath.

La cripta qui è aperta ai visitatori e ha una grande collezione di icone.

2. St. George Rotunda

San Giorgio Rotunda

Fonte: flickr

San Giorgio Rotunda

Nel cuore dell'antica Serdica e l'edificio più antico della moderna Sofia, questa chiesa in mattoni rossi fu costruita nel lontano 300.

È una meraviglia che questo edificio sia sopravvissuto illeso per così tanto tempo, e tutt'intorno sono piccoli dettagli interessanti che colpiscono a casa la grande età del sito e le civiltà che sono passate.

Entra per vedere gli affreschi medievali dettagliati che erano stati dipinti dagli ottomani quando la chiesa fu convertita in moschea nel 1600.

Questi furono riscoperti e restaurati solo negli anni '90. All'esterno si possono vedere le lastre di pietra di una strada romana e altri resti dell'antica Serdica.

3. Vitosha Boulevard

Vitosha Boulevard

Fonte: flickr

Vitosha Boulevard

La strada più alla moda della città, Vitosha Boulevard, è dove tutte le eleganti boutique e case di moda sono raggruppate.

Se non sei un cliente esclusivo, puoi semplicemente consolarti con quelle viste mozzafiato sulla montagna di Vitosha che è ricoperta da una spolverata di neve per gran parte dell'anno e incorniciata dagli edifici alti della strada.

È un posto assolutamente piacevole dove trascorrere un paio d'ore; i caffè lungo la strada pedonale hanno posti a sedere all'aperto e negli ultimi anni i lampioni, le panchine e i chioschi sono stati riprogettati in un elegante stile art nouveau, ricordando i primi anni del Revival bulgaro.

4. Chiesa di Santa Sofia

Chiesa di Santa Sofia

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Chiesa di Santa Sofia

Fu questa chiesa a dare il nome alla città di Sofia nel 1300 durante il secondo impero bulgaro.

Questo modesto edificio in mattoni rossi risale ai tempi dei bizantini ed è stato fondato nel 500 in cima all'antica città della necropoli di Serdica, nonché una chiesa più antica di un secolo prima.

Quando visiti puoi vedere i resti di questa antica chiesa e le tombe che risalgono a più di 1500 anni fa.

Per due secoli dopo l'invasione ottomana questa fu una moschea, ma fu abbandonata dopo un terremoto nel 1800 che fece crollare il minareto e un altro uccise i due figli dell'Imam.

5. Chiesa di Boyana

Chiesa di Boyana

Fonte: flickr

Chiesa di Boyana

Sulle pendici più basse del Monte Vitosha (a cui verremo in seguito) si trova questo sito patrimonio dell'UNESCO.

La posizione di questa chiesa medievale è quasi onirica, in un boschetto di alti alberi di conifere in un tranquillo sobborgo della città.

La chiesa di Boyana fu costruita in tre fasi dal 1000 al 1800, ma le aggiunte più importanti furono fatte durante il secondo impero bulgaro nel 1200.

Questo è quando sono stati dipinti gli affreschi interni favolosi, raffiguranti circa 240 personaggi storici e biblici in uno stile realistico 200 anni prima che gli artisti del Rinascimento facessero lo stesso.

I dipinti, di un artista sconosciuto, includono ritratti contemporanei di due sovrani bulgari, lo zar Konstantin Assen e lo zar Koloyan, accanto alle loro mogli.

6. Vitosha Mountain

Sentiero Vitosha

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Sentiero Vitosha

Arrampicandosi per oltre 2.200 metri dietro la periferia sud-occidentale di Sofia è Vitosha, una cima monumentale in un parco naturale, che promette più avventura di quanto tu possa mai stipare in un viaggio.

Il modo più semplice per accedere a Vitosha è via Aleko, la stazione sciistica della montagna, dove la funivia Simeonovo vi farà scendere.

Da lì la passeggiata per il Black Peak di Vitosha è sorprendentemente leggera quando il tempo è bello in primavera o in autunno, poiché il picco fa parte di un grande altopiano che sembra continuare all'infinito grazie al suo gradiente poco profondo.

Naturalmente, non è necessario andare così lontano per una vista incredibile e vertiginosa di Sofia.

7. Istituto nazionale di archeologia

Istituto Nazionale di Archeologia

Ferdinando I era a portata di mano quando questo museo fu inaugurato nel 1905 come un modo per riunire tutti gli importanti reperti archeologici sparsi per Sofia e la Bulgaria sotto lo stesso tetto.

E il tetto che hanno scelto era quello dell'ex Grande Moschea della città, dismesso in seguito al Rinascimento bulgaro.

Le sezioni principali qui sono Preistoria, Sala principale (contenente oggetti di civiltà classiche), Sezione medievale e Tesoro.

L'ultimo in quella lista ha i tesori di Valchitran e Lukovit, due orde mozzafiato di oro tracio.

Scoperto nel 1953, il tesoro di Lukovit risale al tempo dell'invasione della Tracia da parte di Alessandro Magno nel 400 a.C.

8. Museo storico nazionale

Museo Nazionale di Storia

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Museo Nazionale di Storia

La casa di questo museo è anche un pezzo di storia bulgara a sé stante.

Il Museo Storico Nazionale è ospitato nella residenza dell'ex dittatore Todor Zhivkov.

È un'enorme lastra di architettura stalinista fronteggiata da un enorme cortile aperto.

La collezione al museo è gigantesca; i 65.000 oggetti in mostra sono solo un decimo di ciò che è custodito dietro le quinte nei suoi archivi.

La varietà di oggetti qui è anche sbalorditiva, passando dalle attrezzature per la ricerca spaziale del 20 ° secolo ai tesori appartenenti agli Odrissiani che hanno dominato in Bulgaria fino a quando sono stati conquistati dai Romani nel 1 ° secolo.

9. Teatro nazionale Ivan Vazov

Teatro nazionale Ivan Vazov

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Teatro nazionale Ivan Vazov

Gli architetti viennesi Helmer & Fellner, responsabili di un catalogo di stravaganti edifici in tutta l'Europa centrale, costruirono questo teatro nel 1909.

Vero per formare il Teatro Nazionale Ivan Vazov è una grande struttura neoclassica che rimane l'ultima parola nella cultura bulgara fino ai giorni nostri.

L'edificio con il suo imponente portico è uno spettacolo iconico per la Bulgaria, che appare sulle banconote, ed è famoso per le sue produzioni teatrali.

Il direttore principale qui è Alexander Morfov, responsabile dell'acclamato adattamento in lingua bulgara e russa delle opere teatrali di Don Chisciotte e Shakespeare qui e in Russia.

10. Borisova gradina

Borisova gradina

Fonte: wikimedia

Borisova gradina

Il parco più famoso di Sofia è stato progettato nel 1880 subito dopo il Revival bulgaro, rendendolo il più antico della città.

Fu sviluppato nei successivi 50 anni da tre diversi designer: lo svizzero Daniel Neff, l'lsaziano Joseph Frei e poi il bulgaro Georgi Dutev (quando furono installati i monumenti sovietici del parco).

Ma ciò che è impressionante è che tutti i paesaggisti hanno lavorato all'interno del piano originale e il risultato è un piacevole senso di coerenza per un progetto così grande.

Tutto ciò rende piacevole un pomeriggio rinfrescante, e se sei qui in una sera d'estate ci sono concerti gratuiti da catturare.

11. Anfiteatro Serdica

Anfiteatro Serdica

L'anfiteatro romano di Sofia non fu scoperto fino al 2004.

Ai suoi tempi era uno dei più grandi dell'impero romano, con combattimenti tra gladiatori e battaglie orribili che mettevano in competizione uomini contro bestie selvagge.

La cosa interessante di questa arena è il modo in cui ha avuto tre vite: prima era un teatro, poi un anfiteatro saccheggiato dai Goti.

Nel 400 l'arena fu ricostruita ma fu abbandonata poco dopo.

Dopo che è stato scoperto è stato integrato nel design dell'hotel Arena di Serdica, ma i visitatori fuori strada sono liberi di guardare le rovine dalla galleria appositamente progettata dell'hotel.

12. Bagni minerali centrali

Bagni minerali centrali

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Bagni minerali centrali

Sofia ha molte attività primaverili e queste acque hanno attirato visitatori sin dal medioevo.

Gli ottomani svilupparono il proprio hammam in questo sito e quando fu distrutto in seguito alla rinascita bulgara fu costruito un nuovo complesso balneare cittadino.

Le terme centrali risalgono al 1913 e furono utilizzate fino alla metà degli anni '80.

È uno degli edifici più fotografati di Sofia, costruito in stile neo-bizantino con una grande cupola dietro un imponente vestibolo.

I giardini sono aperti al pubblico e la fontana al centro è alimentata dall'acqua minerale naturale calda. Sei libero di provarlo se sei abbastanza coraggioso!

13. Parco Vrana

Parco Vrana

Fonte: deviantart

Parco Vrana

Questi sono i motivi della dimora signorile dell'aristocratico Simeone II, che era zar di Bulgaria dal 1943-46 prima di andare in esilio.

Dopo il ritorno è stato Primo Ministro dal 2001-05.

La tenuta è aperta solo nei fine settimana e non è possibile accedere a nessuno degli edifici, ma i giardini sono uno degli scenari più tranquilli di Sofia.

Visite guidate multilingue si svolgono ogni ora e offrono frammenti divertenti sul palazzo e sui suoi terreni.

Ad esempio, la tenuta una volta aveva un serraglio esotico, compresi i primi elefanti bulgari, che venivano usati per i lavori nei giardini!

14. La sinagoga

Sinagoga di Sofia

Fonte: wikipedia

Sinagoga di Sofia

Sofia ha la più grande sinagoga nella regione dei Balcani e la terza più grande in Europa.

Fu costruito per la considerevole popolazione ebraica sefardita di Sofia nel 1909 e lo zar Ferdinando I di Bulgaria era qui quando fu inaugurato.

Più di 1.000 persone possono entrare in questo edificio cavernoso che è in stile moresco Revival ispirato al vecchio tempio sefardita di Vienna, distrutto nel 1938.

Entra per vedere la mostra permanente sulla storia delle comunità ebraiche della Bulgaria.

15. Moschea Banya Bashi

Moschea Banya Bashi

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Moschea Banya Bashi

Se arrivate al di fuori dei tempi di preghiera, potete fare un salto per visitare l'unica moschea di Sofia.

È stato progettato da Mimar Sinan, l'architetto turco che ha definito l'epoca, responsabile di opere spettacolari in tutto l'Impero ottomano durante questo periodo.

Banya Bashi è del 1576, costruita all'inizio del periodo ottomano della città.

Il nome deriva dai bagni minerali di Sofia, che avevano attratto visitatori in tutta la regione durante il 1500.

La moschea può ospitare 700 fedeli e se passi il venerdì noterai molti sbandati fuori che ascoltano attraverso l'altoparlante esterno della moschea.