15 migliori cose da fare a Chimay (Belgio)

Nel 1486 l'imperatore del Sacro Romano Impero Massimiliano I fece diventare la cittadina di Chimay un principato e dichiarò che il suo primo principe Carlo I de Croÿ avrebbe avuto lo stesso grado di qualsiasi altro nell'impero.

Anche adesso, Chimay è conosciuta come la "cité princière" (città principesca), e il 21 ° principe risiede nel castello opulento che è rimasto qui in qualche forma per un millennio.

Il nome Chimay suona un campanello per altri motivi grazie ai monaci cistercensi trappisti dell'abbazia di Scourmont.

Producono l'omonimo birra ad alta fermentazione da 160 anni e producono anche una deliziosa selezione di formaggi di capra.

E, a pochi passi dal castello, la tomba di alabastro del XVI secolo di Carlo I de Cro è il momento clou della chiesa nell'accogliente Grand-Place.

1. Castello di Chimay

Château De Chimay

Chimay è cresciuto attorno al suo castello medievale, appoggiato su un promontorio sopra la valle dell'Eau Blanche.

Nel 1000 in questo punto c'era un castello, e la fortezza fu rinforzata nel 15 ° secolo, e quindi resa più abitabile per la famiglia principesca a metà del 19 ° secolo.

Anche il castello di Chimay ha attraversato molti periodi difficili, essendo stato quasi livellato da Giovanni d'Austria il Giovane nel 17 ° secolo, subendo un periodo di abbandono nel 1700 e poi un incendio nel 1935. La famiglia Chimay è stata in residenza dappertutto, e dal 2020 il Principe Filippo (21 ° Principe di Chimay) vive qui con la sua terza moglie Françoise. Il castello è stato aperto al pubblico dopo un restauro nel 2013 e puoi visitare la grande sala, la sala di guardia, la cappella, la galleria di ritratti e il teatro con un iPad in mano.

Quel teatro da 200 posti, una replica in miniatura del teatro di Luigi XV al castello di Fontainebleau, è affascinante e ha una vivace stagione di spettacoli classici.

2. Abbazia di Scourmont

Abbazia di Scourmont

Il monastero trappista a sud di Chimay si trova sull'altopiano di Scourmont ed è stato fondato nel 1850, accompagnato da un modello e una scuola per orfani e bambini delinquenti.

I monaci iniziarono a produrre birre ad alta fermentazione nel 1862 e oggi Chimay è lassù con le migliori etichette recensite al mondo.

Le tre varietà principali sono Red (dubbel), l'acclamato Blue o Grande Réserve e il luppolo Chimay Triple dorato.

C'è anche Chimay Dorée, un "patersbier" destinato solo a essere consumato dai monaci dell'abbazia, ma a volte disponibile in corse speciali.

L'abbazia ha anche prodotto una gamma di formaggi di capra dal 1876, tra cui Chimay con birra, il cui anello è impregnato di birra Chimay.

Il tour in partenza da Espace Chimay (più sotto) ti mostra attraverso mostre moderne, prima di una passeggiata interattiva attraverso il giardino dell'abbazia, la chiesa (1950) e il cimitero dei monaci.

3. Espace Chimay

Espace Chimay

Il birrificio stesso si trova nell'Abbazia di Scourmont ma non è aperto al pubblico.

Quindi il posto per rendere omaggio alla birra e ai formaggi trappisti di Chimay è sul lato est della foresta dell'abbazia, all'Hostel Poteaupré.

Una mostra multimediale aggiornata rivela 160 anni di segreti, storia e splendore.

Ci sono moduli interattivi mentre procedi, come una credenza per gli ingredienti, un giardino di erbe, un modello animato dell'abbazia.

E alla fine della visita, dopo aver visitato il parco, ti verrà versato un bicchiere da 250 ml di birra Chimay in omaggio.

E ovviamente poi c'è il negozio dove puoi fare scorta di alcune delle migliori birre al mondo e scoprire le migliori coppie di birra e formaggio.

4. La Collégiale Saints-Pierre-et-Paul

La Collégiale Saints-Pierre-et-Paul

A presiedere la terrazza sulla Grand-Place è una chiesa considerata una delle più belle della provincia di Hainaut.

La parte più antica dell'edificio è il coro del 1250, in stile gotico tipico delle città della Francia settentrionale di Soissons e Laons (Chimay era controllato dai Conti di Soisson in quel momento). Il resto dell'edificio, a parte la torre barocca del 18 ° secolo, è gotico Hainaut, risalente al 15 ° secolo e noto per la sua sobrietà.

Cerca la tomba di alabastro sdraiata di Carlo I de Croÿ (1455-1527), il 1 ° Principe di Chimay, ma anche il padrino del Sacro Romano Impero, Carlo V.

In quella torre è un carillon con 26 campane (curiosamente senza E-flat), il più antico dei quali è stato lanciato nel 17 ° secolo.

5. RAVeL Ligne 156

RAVeL Ligne 156

Dalla metà del diciannovesimo secolo la Vallonia acquisì un intero groviglio di linee ferroviarie, molte delle quali erano sopravvissute al loro scopo un secolo dopo.

Quello fu il destino di Ligne 156, che collegava Hermeton-sur-Meuse con la città di Anor in Francia, via Chimay.

Fu costruito principalmente per servire le cave di calcare blu della zona, come quelle intorno a Wallers-en-Fagne.

Ora solo un piccolo tratto viene utilizzato come linea ferroviaria.

Tra Aublain, 10 chilometri a est di Chimay, e il confine francese a Momignies c'è una strada verde asfaltata sul pianale, principalmente per ciclisti ma anche per escursionisti.

Il percorso attraversa un paesaggio verde di terreni agricoli e boschi coperti, oltre a vecchie stazioni preservate.

Da Chimay puoi anche prendere la Ligne 109/2 nord-sud, che corre fino alle rive del fiume Sambre, 35 chilometri a nord a Thuin.

6. Lac de Virelles

Lac De Virelles

Ora una riserva di svago e riserva naturale, il lago di Virelles a nord-est della città è stato plasmato dagli umani nel corso dei secoli.

Questa era una terra paludosa fino al 1580, quando fu costruita una diga per creare un serbatoio per alimentare l'industria metallurgica locale.

Il Lac de Virelles, con le sue zone umide e le rive boscose è un posto dove passeggiare, avvistare gli uccelli e noleggiare pedalò per un piccolo viaggio sull'acqua.

C'è un parco divertimenti, Aquascope Virelles (più avanti), un campeggio e un santuario che ripristina la fauna selvatica malata e ferita.

Una curiosità da cercare è un padiglione del XIX secolo collegato alla socialite e musa rivoluzionaria francese, Teresa Tallien (1773-1835), che sposò il Principe di Chimay nel 1805.

7. Aquascope Virelles

Aquascope Virelles

Sulla riva sud c'è un'attrazione orientata alla natura, che mette in mostra l'abbondanza naturale del lago e l'interesse per la fauna e la conservazione.

L'unica coppia di cicogne della Vallonia visita il lago ogni estate e le telecamere dal vivo ti consentono di guardare questi uccelli sul lago o nel loro nido senza disturbarli.

Ci sono anche torri di avvistamento e pelli di uccelli intorno al parco, oltre a una prova di scoperta, un apiario educativo, un giardino per le specie di piante selvatiche, una grande area giochi per bambini e una brasserie con terrazza panoramica.

8. Fonte de l'Oise

Fonte De L’Oise

Nel Bois de Bourlers, a dieci minuti in macchina dal centro di Chimay, sorge il fiume Oise, che scorre a sud-ovest per 341 chilometri prima di raggiungere la Senna a ovest di Parigi.

Per tutto il tempo che chiunque può ricordare, la Valle dell'Oise è stata la via più semplice per gli invasori del nord che attaccano Parigi.

L'Oise è stato immortalato da alcuni dei grandi artisti, tra cui membri della Scuola di Barbizon come Charles-François Daubigny, e gli impressionisti, Paul Cézanne, Camille Pissarro e Vincent van Gogh, che morirono notoriamente ad Auvers-sur-Oise fuori Parigi.

Questo famoso fiume, che definisce il paesaggio della Francia settentrionale, sgorga da un bacino di pietra rustico e circolare.

In estate può essere poco più di un buco fangoso nel terreno.

Sul muro sopra c'è una tavola che traccia il corso dell'Oise alla Senna, mostrando tutte le città che passa lungo il percorso.

L'ufficio turistico Chimay ha anche tracciato un sentiero di quattro chilometri per la fonte, attraversando un paesaggio che si alterna tra calcare e arenaria ferruginosa.

9. Circuit de Chimay

Circuit de Chimay

Fonte: Bruno Mazzetti / shutterstock

Circuit De Chimay

Dal 1926 un noto circuito cittadino per le corse automobilistiche fu organizzato intorno a Chimay, organizzando la gara del Grand Prix des Frontières fino al 1972, nonché eventi di rally d'élite e motociclismo fino agli anni '90.

Il Circuit de Chimay originale era lungo più di 10 chilometri ed era estremamente veloce, con rettilinei lunghi e curve larghe.

Ciò ha contribuito alla sua scomparsa come percorso d'élite, a causa dell'assurda velocità media e della mancanza di protezione per gli spettatori.

Ci sono stati diversi incidenti mortali sul percorso, il più recente nel 2014. Il Grand Prix des Frontières è stato un evento di Formula 1, nel 1949 e nel 1954, ma per l'ultimo decennio è stato una data del tour di Formula 3.

Dagli anni '90 il Circuit de Chimay si è evoluto in un percorso più breve (4,5 km) e più tecnico che mostra ancora la bellezza naturale della campagna delle Ardenne.

Continua anche a far parte del sistema stradale Chimay quando non c'è gara.

L'evento principale del calendario è il Chimay Classic Bikes di luglio, ora in arrivo per il suo 30 ° anniversario.

Al centro dell'evento c'è una parata lungo il percorso originale del Circuit de Chimay, e c'è un grande concerto il sabato sera.

10. Tour della Vieille

Tour La Vieille

All'estremità occidentale di Rue de Virelles, nel centro di Chimay, si trova il pezzo meglio conservato delle antiche fortificazioni della città.

Queste difese furono sollevate nel 13 ° secolo, ma furono cancellate attraverso guerre e assedi nei secoli 15, 16 e 17.

La Vieille Tour, una torre angolare rotonda, è stata inghiottita dalla città e si distingue come un pollice dolente tra due case convenzionali.

È stata a lungo una proprietà commerciale e le foto in bianco e nero attestano un caffè al piano terra.

Quando abbiamo scritto questo articolo la torre era abbandonata e dietro una barriera di metallo, ma sono in corso progetti per dare all'edificio un nuovo scopo.

Nel frattempo è un curioso passaggio dal passato violento di Chimay.

11. Marché de Noël

Marché de Noël

Fonte: kavalenkava / shutterstock

Marché De Noël

Nel periodo precedente al Natale, normalmente il secondo fine settimana di dicembre, il vecchio centro di Chimay diventa un paese delle meraviglie invernale per due giorni.

Dal cortile del castello ad est fino alla Grand-Place ci sono più di 70 bancarelle, ognuna costruita come un piccolo chalet e illuminata da luci scintillanti.

Presso le bancarelle è possibile raccogliere arti e mestieri fatti a mano, giocattoli, decorazioni, prelibatezze regionali e cibi invitanti e confortevoli.

Naturalmente, la birra Chimay sarà a bordo e ci sono molte cose per farti divertire, come concerti, teatro di strada, mangiatori di fuoco, una giostra vintage e molto altro.

12. Petit Train Touristique

Petit Train Touristique

Ora, se non ti dispiace fare la cosa turistica, il treno stradale che parte dalla Grand-Place è un modo abbastanza utile per spostarti e vedere i luoghi.

Sulla strada per il castello di Chimay e i suoi terreni viaggerai lungo il fiume Eau Blanche, attraverso il Maillon Vert (Green Link). Dal castello il treno fa rotta per il villaggio di Virelles prima di tornare al vecchio centro di Chimay.

13. Couvin

Couvin

Fonte: Thomas Dekiere / shutterstock

Couvin

Per curiosità, questo comune ad est di Chimay è il luogo in cui il marchio di racchette da tennis Donnay è stato fondato nel 1910. Quando si tratta di turismo, Couvin ha molto da offrire.

Per prima cosa, la campagna accidentata di calcare è piena di grotte.

Puoi visitare le Grotte di Nettuno, scoperte nel 1930 e che si estendono per oltre 1.600 metri.

Il Chemin de Fer à Vapeur des Trois Vallées è una linea del patrimonio che attraversa 14 chilometri della campagna dell'Hainaut da Mariembourg, con nove locomotive a vapore operative nella sua flotta.

E infine, se sei sulla pista della birra, la Brasserie des Fagnes è un moderno birrificio che ha preso il posto della vecchia Brasserie Degauquier de Chimay, in produzione dal 1858 al 1977. Vieni a fare un tour e ad assaggiare il nuovo birrificio Birra Brune, bionda, tripla e ciliegia.

C'è anche uno spazio museale che conserva le attrezzature e i barili del vecchio birrificio, oltre a un camion di consegna Citroën vintage.

14. Musée du Marbre

Musée Du Marbre

Dal XVI secolo a subito dopo la seconda guerra mondiale, il marmo estratto nelle vicinanze di Rance era molto ambito per colonne, pilastri, impiallacciature, pavimentazioni, scale e caminetti.

Geologicamente parlando, il marmo di Rance è in realtà un calcare della barriera corallina devoniana, principalmente rosso, con strisce grigie, venature bianche e macchie bluastre.

Le cave di Rance erano state scavate fin dall'antichità, ma il marmo di Rance divenne desiderabile in tutta Europa dal 17 ° secolo quando fu usato per la Reggia di Versailles.

Lì appare sul portico per la Corte di marmo e come decorazione murale interna lungo la favolosa Sala degli Specchi.

Le cave di Rance sono state chiuse negli anni '50, ma un museo mantiene viva questa eredità di marmo.

La mostra studia il marmo da diverse prospettive, tra cui la geologia, la storia sociale, l'arte del taglio della pietra e l'uso del marmo nell'arte fine e applicata.

C'è una mostra di pezzi di marmo di Rance e mostre temporanee occasionali.

15. Bunker Hitler Brûly

Bunker Hitler Brûly

Nel giugno del 1940 Adolf Hitler diresse la fase finale della Battaglia di Francia da un bunker nella frazione di Brûly-de-Pesche.

La storia del sito testimonia la perturbante efficienza della Wehrmacht in questo momento.

A maggio sono stati evacuati circa 20 insediamenti nell'area.

La costruzione del quartier generale di Hitler, nome in codice Wolfsschlucht (Wolf's Gorge), iniziò il 24 maggio e il complesso di due chalet, due bunker, una rotonda e un bacino idrico era pronto quando si trasferì il 6 giugno.

Resterà qui per i prossimi 22 giorni, durante i quali riceverà le dimissioni di Philippe Pétain e redigerà l'atto di capitolazione della Francia nella chiesa di Brûly-de-Pesche.

Tutti gli edifici salvati per i due bunker sono stati distrutti dopo la guerra, ma gli chalet sono stati ricostruiti come spazi espositivi dedicati a un'importante pietra miliare nel conflitto.

Puoi guardare un film e vedere foto che registrano l'occupazione tedesca di Hainaut, mentre uno degli chalet copre la Resistenza locale, nascosta nella foresta per i prossimi tre anni.