14 cose migliori da fare a Gila Bend (AZ)

Situata a Maricopa, come la città di Phoenix a nord-est, Gila Bend si trova su un remoto tratto di autostrada che funge da corridoio principale per San Diego e altre città del sud della California.

La città fu fondata nel 1870 e presumibilmente prende il nome da una curva particolarmente acuta nel vicino fiume Gila.

Con meno di 2.000 residenti permanenti, la popolazione della città si gonfia in inverno, quando gli uccelli delle nevi e gli appassionati di camper sciamano nell'area per godersi gli ampi spazi aperti e il tempo meraviglioso.

Come il resto dell'Arizona, Gila Bend ha una ricca storia, geografia e patrimonio che vale la pena esplorare.

Esploriamo le cose migliori da fare a Gila Bend:

1. Centro visitatori e museo di Gila Bend

Centro visitatori e museo di Gila Bend

Probabilmente il posto migliore dove fermarsi prima se sarai nella zona per qualche giorno è il Centro visitatori e museo di Gila Bend, situato in West Pima Street in città.

Durante la seconda guerra mondiale, l'area era la sede di un campo di internamento, dove le persone di origine giapponese erano trattenute con il sospetto di poter aiutare lo sforzo bellico giapponese.

Il museo mette in evidenza questo interessante segmento di storia e ha molto sulle culture dei nativi americani che vivevano nell'area molto prima che fosse ufficialmente stabilita.

C'è anche una mostra dedicata al famigerato massacro di Oatman che si è verificato nelle vicinanze.

2. Petroglifi di roccia dipinti

Gila Bend Painted Rock Petroglyphs

Fonte: Deep Desert Photography / shutterstock

Gila Bend Painted Rock Petroglyphs

I petroglifi sono le immagini e le rappresentazioni di animali e altri elementi del mondo naturale che i nativi americani hanno inciso nelle rocce centinaia e migliaia di anni fa

L'Arizona è nota per i suoi abbondanti petroglifi e ci sono alcuni buoni esempi al largo di Rocky Point Road a Gila Bend.

Il sito è solo una breve deviazione da I-8; oltre ai petroglifi, ci sono iscrizioni inglesi per una battaglia che ebbe luogo nelle vicinanze negli anni successivi alla guerra civile.

Anche se la zona è rustica, ci sono tavoli da picnic se desideri portare un po 'di brio e fare un picnic.

3. 11 settembre Memorial Park

Gila Bend, 11 settembre Memorial Park

Situato in East Pima Street, nel centro di Gila Bend, il 9/11 Memorial Park è facile da salire e scendere dall'autostrada, quindi anche se ti stai fermando per un po 'di benzina e una bibita fresca, vale la pena fare una sosta rendi omaggio a quelli uccisi l'11 settembre.

Il parco comprende una piccola sezione di una delle Torri del World Trade Center che gli è stata data dopo quasi 10 anni di discussioni con la burocrazia governativa.

Il parco è stato in gran parte costruito e organizzato da volontari locali, che hanno dedicato lunghe ore per metterlo in funzione così tanti anni dopo l'evento che ha commemorato.

4. Soggiorno presso la Space Age Lodge

Space Age Lodge

Fonte: Sandra Foyt / shutterstock

Space Age Lodge

In genere, le grandi distese del deserto dell'Arizona con piccole città che sono poche e lontane tra loro non sono associate a sistemazioni spaziali, ma è esattamente per questo che la Space Age Lodge su East Pima Road a Gila Bend è così unica.

È un ottimo posto dove fermarsi e passare la notte dopo una lunga giornata in viaggio. C'è un ristorante sul posto che è decorato con lo stesso tema futuristico, anche se è noto per la sua tariffa terrena americana e messicana, che è piuttosto gustosa.

L'hotel è in stile retrò, le camere sono confortevoli e moderne, ma non sono esattamente le più economiche della zona.

5. Monumento nazionale del deserto di Sonora

Deserto di Sonora

Fonte: Anton Foltin / shutterstock

Deserto di Sonora vicino a Phoenix

Con quasi 500.000 acri di terreno pubblico gestito, il monumento nazionale del deserto di Sonora è grande anche per gli standard dell'Arizona.

Tre diverse aspre catene montuose confluiscono nell'area e il monumento è un santuario per un'incredibile varietà di piante e animali del deserto che si adattano bene a questo ambiente secco e spietato.

Ci sono quasi 30 miglia di sentieri all'interno dell'area del monumento. I cavalli sono un mezzo privilegiato per vedere i luoghi, quindi considera un tour equestre guidato.

Ci sono molti petroglifi e rovine dei nativi americani che sono affascinanti e che meritano uno sguardo.

6. Butterfield Stage Days

Se ti capita di ritrovarti a Gila Bend a luglio, prova a dare un'occhiata ai Butterfield Stage Days e al Rodeo della città.

Si svolge per un fine settimana a metà del mese e celebra il ricco patrimonio di una delle più antiche e storiche rotte per diligenze nell'ovest americano.

L'evento prende il via con una sfilata e comprende eventi di rodeo di ogni tipo, un carnevale, spettacoli dal vivo e tonnellate di ottimo cibo – molti dei quali hanno origini native americane.

C'è anche una birreria all'aperto che ti aiuterà a rinfrescarti dopo una divertente giornata al caldo.

7. Celebrazione del 4 luglio

Fuochi d'artificio di celebrazione del 4 luglio

Fonte: Jag_cz / shutterstock

Fuochi d'artificio di celebrazione del 4 luglio

Gila Bend prende sul serio la sua celebrazione annuale del 4 luglio e lo fa da decenni.

Ci saranno molti fuochi d'artificio per onorare il giorno in cui la nostra giovane nazione ha guadagnato la sua indipendenza.

Molte altre fantastiche attività saranno offerte anche, come le gare di paludi di fango nel vicino Burleson Park, che si trova vicino alla piscina della città.

Si terranno anche gare di costruzione di castelli di sabbia, gare di anguria e di crostate e ci sarà anche qualche intrattenimento dal vivo.

È un ottimo modo per incontrare gente del posto e un weekend economico, patriottico e adatto alle famiglie da non perdere.

8. Sonoran Desert Bird-watching

Grande gufo cornuto, deserto di Sonora

Fonte: kojihirano / shutterstock

Grande gufo cornuto, deserto di Sonora

Nonostante il paesaggio aspro e aspro che non sembra essere la dimora di molte piante e animali, il deserto dell'Arizona ha una notevole varietà di vita ed è particolarmente abbondante negli uccelli di molte specie diverse.

Ci sono molte specie che vivono qui tutto l'anno, e altre che sono migratorie e quindi si presentano solo pochi mesi all'anno.

A causa del suo ambiente ripariale, la zona di Gila Bend ospita molti trampolieri, pivieri e persino uccelli acquatici.

Non mancano neppure gli uccelli predatori, come i gufi che vanno dal maestoso Gufo Cornuto al minuscolo Burrowing e Elf Owls, alcuni dei quali non sono molto più grandi di un topo.

9. Fai un'escursione sul Big Horn Trail

Non dovrebbe sorprendere che, con tutti i suoi spazi spalancati, Gila Bend sia attraversata da sentieri di ogni sorta.

Soprattutto nei mesi invernali, la zona è il paradiso degli amanti della natura. Dal momento che è solo a due passi dall'Interstate 8, i sentieri sono facilmente accessibili e convenienti, anche se hai intenzione di fermarti solo per poche ore.

Big Horn Trail è riservato agli escursionisti in forma e avanzati; è disseminato di grandi massi e copre cambiamenti significativi di elevazione

Il sentiero si trova nella regione montuosa del sud della contea di Maricopa. Anche se non è ben segnalato, ci sono dei tumuli lungo il sentiero che ti guideranno verso l'enorme picco che non sarà mai fuori dalla tua vista.

10. Babbo Natale nel parco

Santa In The Park, Gila Bend

Prendilo da me, è un'esperienza unica passare il Natale nel deserto.

Quando amici e parenti nel Midwest e nel Nordest sono barricati nelle loro case con spazi vuoti elettrici e pantofole in pile, molti Arizonan stanno sorseggiando Coronas all'ombra di una palma in piscina.

Anche se potrebbe volerci un po 'di tempo per abituarsi, se ti trovi a Gila Bend a metà dicembre, fermati per l'annuale Santa in the Park Festival della città.

L'evento raccoglie fondi per i vigili del fuoco volontari locali e raccoglie giocattoli per i bambini bisognosi, quindi è un modo divertente per sostenere la comunità e anche passare dei bei momenti.

11. Pista ciclabile della città di Gila Bend Shawmut

Traccia del ciclo di Shawmut

Fonte: Clay Gilliland / Flickr

Traccia del ciclo di Shawmut

Se sei un principiante o un escursionista intermedio o solo un amante dei treni a tutto tondo, ti consigliamo di dare un'occhiata allo Shawmut Loop Trail di Gila Bend.

Seguendo le linee ferroviarie della Southern Pacific Railroad – che trasporta merci attraverso l'Arizona dal 1870 – la ferrovia è un'icona americana.

Le moderne locomotive diesel della ferrovia non usano più vapore e carbone come una volta, ma sfoggiano ancora l'emblema riconoscibile del sole che tramonta su una linea ferroviaria.

Lo Shawmut Loop non è ben segnalato, ma il trailhead in città è facile da trovare ed è un vero must per gli appassionati di ferrovie.

12. Organo Pipe Cactus National Monument

Organo Pipe Cactus National Monument

Fonte: sirtravelalot / shutterstock

Organo Pipe Cactus National Monument

L'Organ Pipe Cactus National Monument è la principale riserva naturale del sud-ovest per i cactus di organo straordinariamente unici che abitano questa zona del deserto di Sonora.

Oltre alla sua straordinaria storia umana e geologica, l'area ospita anche un gruppo sorprendentemente ampio e diversificato di piante e animali – tra cui i cactus, di cui ci sono centinaia di specie.

Come il Saguaro, i cactus di canne d'organo sono grandi, drammatici e sovrastano il pavimento del deserto.

Questa parte del deserto è particolarmente bella al tramonto, quindi se sei in grado di programmare il tuo viaggio nel tardo pomeriggio, i tuoi premi saranno fantastici.

I campeggi sono disponibili nelle vicinanze se desideri trascorrere una o due notti sotto i cieli naturalmente scuri dell'Arizona.

13. Margie’s Cove Trail

Margie’s Cove Trail

Un altro dei sentieri della City of Gila Bend è Margie’s Cove Trail, che attraversa i 63.000 mila acri della North Wilderness Area della North Maricopa County.

Un viaggio di andata e ritorno di nove miglia, l'escursione potrebbe non essere la migliore per i giovani o gli anziani, ma ricorda che non devi andare fino in fondo; anche un chilometro circa aumenterà il battito cardiaco e ti offrirà viste su alcuni lavaggi, canyon e scogliere sorprendenti.

L'area è anche ricca di specie di cactus, di cui le botti di fichi d'india, cholla e ami sono tra le più diffuse.

C'è anche molta fauna selvatica nella zona. Se vuoi dare un'occhiata ad alcune affascinanti creature del deserto, ricorda che sono le più attive al mattino e alla sera.

14. Sito del massacro di Oatman

Sito del massacro di Oatman

Nel 1851, una famiglia dell'Illinois che si faceva strada attraverso l'Arizona fu tesa un'imboscata da una banda di nativi americani vicino a quella che oggi è Gila Bend.

Sebbene i genitori furono uccisi, due ragazze furono catturate e vendute agli indiani Mohave.

Una sorella morì in cattività, ma l'altra visse e alla fine fu liberata e tornò nella società, diventando un po 'una star poiché le drammatiche storie indiane erano molto popolari in quei giorni.

Il sito è raggiungibile da un lungo tratto di strada non asfaltata che è meglio percorsa da veicoli a 4 ruote motrici o ATV, che sono modi divertenti per vedere il memoriale e anche alcuni fantastici scenari del deserto.